أكدت لجنة العلاقات الخارجية بمجلس الشيوخ الأمريكي ، يوم الأربعاء ، ترشيح إدارة بايدن لمنصب رفيع المستوى في سياسة الشرق الأوسط.

اجتاز ترشيح باربرا ليف لمنصب مساعد وزيرة الخارجية لشؤون الشرق الأدنى اللجنة في اجتماع العمل اليوم. ليف هو دبلوماسي محترف شغل سابقًا منصب سفير الولايات المتحدة لدى الإمارات العربية المتحدة ، ويشغل حاليًا منصب المساعد الخاص للرئيس والمدير الأول لشؤون الشرق الأوسط وشمال إفريقيا في مجلس الأمن القومي. ستواجه ليف في المرة القادمة تصويتًا أمام مجلس الشيوخ بأكمله في موعد لم يتحدد بعد. كما تقدمت اللجنة بالعديد من ترشيحات بايدن الأخرى ، بما في ذلك العديد من السفراء.

صوت بعض الجمهوريين ضد ترشيح ليف ، بما في ذلك العضو البارز السناتور جيم ريش من ولاية أيداهو والسناتور تيد كروز من تكساس.

وأعقب التصويت نقاش مطول بين الديمقراطيين والجمهوريين في اللجنة. يشعر الديمقراطيون بالإحباط بشكل متزايد من جهود كروز لتأجيل الترشيحات المتعلقة بالسياسة الخارجية للإدارة. رفض كروز تقليد التصويت على المرشحين غير المثيرين للجدل من خلال ” الموافقة بالإجماع ” ، والتي تسمح للمرشحين بالمرور دون  ساعات من النقاش في مجلس الشيوخ  .

يقوم كروز بذلك بسبب خلاف مع سياسة إدارة بايدن بشأن خط أنابيب الغاز نورد ستريم 2 الروسي في أوروبا. معظم مناصب السفراء والعديد من مناصب السياسة الخارجية ، مثل ليف ، لا تزال شاغرة بعد 11 شهرًا تقريبًا من رئاسة بايدن.

دافع كروز عن تكتيكاته في الجلسة. وأعرب بشكل خاص عن استيائه من سياسة إدارة بايدن في مصر. في سبتمبر / أيلول ، حجبت الإدارة 130 مليون دولار من المساعدات العسكرية لمصر بسبب سجل البلاد في مجال حقوق الإنسان . أحد المطالبين هو إطلاق سراح 16 سجيناً سياسياً من المعتقلات. انتقد كروز إدارة بايدن لعدم الإفراج عن أسماء الأشخاص الذين يريدون الإفراج عنهم وقال إن لديه أسئلة حول ما إذا كانوا مرتبطين بجماعة الإخوان المسلمين.

قال كروز: “لا يمكنهم الدفاع عن الأسماء الموجودة في تلك القائمة”.

ونشرت صحيفة الأهرام المصرية المملوكة للدولة موقف كروز اليوم ، ونشرت مقالاً بعنوان “يبدو أن إدارة بايدن تضغط على مصر للإفراج عن متطرفي الإخوان المسلمين”.

كما زعم كروز أن وزارة الخارجية وجهت الموظفين  إلى عدم استخدام مصطلح “اتفاقيات أبراهام” للإشارة إلى اتفاقيات التطبيع التي أبرمتها إسرائيل مع الإمارات العربية المتحدة بوساطة ترامب. اعترف كروز بأن بعض المسؤولين ، مثل وزير الخارجية الأمريكي أنتوني بلينكين ، استخدموا المصطلح .

أعرب العديد من الديمقراطيين عن أسفهم للتأخير في عملية التثبيت في الاجتماع. وأشار رئيس اللجنة السناتور بوب مينينديز من نيوجيرسي إلى  “عرقلة الجمهوريين لتعيينات وزارة الخارجية الحاسمة” في بيان عقب التصويت. خلال الاجتماع ، قال إن عملية التأكيد أصبحت مثل “اقتلاع الأسنان”. قال السناتور تيم كين من فرجينيا إن الرسائل السيئة لم يتم شغل الكثير من مناصب السفراء.

قال كين: “يا لها من رسالة سيئة تبعث عن عدم اهتمام الولايات المتحدة بالعالم”.

لم يكن كروز هو الجمهوري الوحيد الذي تحدث ضد المرشحين. قال ريش إن ليف مؤهلة لهذا المنصب ، لكنه انتقد إدارة بايدن “الانفتاح الظاهر على التطبيع مع نظام (الرئيس السوري بشار) الأسد”. وأشار ريش إلى دعم الولايات المتحدة لخطة لتصدير الغاز المصري إلى لبنان المتعطش للطاقة. وتنص الخطة على إرسال الغاز عبر سوريا الخاضعة لعقوبات أمريكية.

كما ناقش أعضاء مجلس الشيوخ ترشيح تمارا ويتس لمنصب المدير المساعد للوكالة الأمريكية للتنمية الدولية (USAID) للشرق الأوسط. قال أحد مساعدي اللجنة لـ “المونيتور” إن ترشيحها هو أحد الدفعة التي تم تأخيرها.

قال السناتور الديمقراطي كريس مورفي من ولاية كونيتيكت إنه من غير الحكمة رفض إجراء تصويت على ويتس ، خاصة في ظل الأزمة الاقتصادية الأليمة في لبنان.

فكر في لبنان. قال مورفي: “إنه ينهار حرفياً حيث قد تكون المساعدة الأمريكية واحدة من الأشياء القليلة التي تجمعها معًا”. “نحن ننفق هذه الأموال بطريقة أو بأخرى ، فلماذا تتأخر هذه اللجنة؟”

وصفت مورفي ويتس بأنها “قادرة بشكل لا يصدق” ، لكن ريش أثارت مخاوف بشأن التغريدات التي نشرتها بشأن أعضاء اللجنة. في تغريدة واحدة خلال أعمال الشغب في مبنى الكابيتول الأمريكي في 6 يناير ، وصفت السناتور الجمهوري بن ساسي بـ ” الصم “. بالإشارة إلى جلسة استماع عام 2017 ، غردت قائلة: “جعلنا سين ريش نتساءل جميعًا لماذا كلف نفسه عناء الحضور إلى جلسة الاستماع هذه.” أرسل مساعد في مجلس الشيوخ تغريدات إلى “المونيتور”.